В Новой Зеландии роботы сменяют фермеров на полях

В марте первый робот приступил к сбору урожая яблок. Система отличает зрелые фрукты от зеленых, работает по ночам и обрабатывает труднодоступные для человека участки.

Один из крупнейших поставщиков овощей и фруктов Новой Зеландии, T&G Global, решил привлечь разработчиков робототехники, американский стартап Abundant Robotics, к созданию автономной системы нового поколения. Причиной такого решения стал растущий дефицит сезонных рабочих и потребность в повышении производительности, рассказываетMIT Technology Review.

«Дело дошло о того, что нам приходилось оставлять на деревьях много плодов, потому что у нас просто не было людей, чтобы собрать весь урожай», — объясняет Питер Ландон-Лейн, исполнительный директор компании.

Инженеры Abundant Robotics изготовили для T&G Global робота, оборудованного лидаром для перемещений между рядами деревьев или кустарников, и машинным зрением, чтобы он мог распознать созревшие яблоки. Затем, с помощью вакуумного шланга-манипулятора он осторожно срывает плод с ветки, не повреждая дерево.

Руководство T&G Global обещает, что никто из рабочих не потеряет свое место из-за новых сотрудников-роботов — хотя бы потому, что в одиночку машинам не справиться.

Они будут выходить в ночную смену и обрабатывать самые труднодоступные участки деревьев.

Кризис поразил и фермерские хозяйства США — на полях гибнет урожай, а собирать его некому. Рабочих рук катастрофически не хватает, а роботы — все еще редкость, поскольку создать мягкий и гибкий манипулятор, способный аккуратно снимать с грядок зрелые персики, томаты или клубнику, довольно сложно.

Комментарии: